Història del Mercat

Història del Mercat Dominical de Sant Antoni

“…Cal consignar la dominical fira de llibres vells, amb l’espectacular congregació humana que origina, més les connotacions derivades de la noblesa de la mercaderia que hom compra.”

Amb aquestes paraules defineix el nostre admirat Tísner un dels mercats més emblemàtics de Barcelona.

Instal·lat des de 1936 al Mercat de Sant Antoni, aquest mercat de segona ma és hereu de la “Fira de Bellcaire”, que uns consideren que es celebrava a les rodalies del port i, segons d’altres, a la mateixa ubicació en què l’any 1882 s’inauguraria el Mercat de Sant Antoni.

Després de la inauguració d’aquest mercat d’estil modernista, la Fira de Bellcaire es traslladaria a un entorn proper: en un primer moment, a la Ronda de Sant Pau i, posteriorment, als carrers Urgell, Tamarit i la Ronda de Sant Antoni. És en aquesta Ronda on van aparèixer els primers llibreters- aleshores, una vintena- juntament amb la resta de paradistes.

Entre 1920 i 1936, la Fira de Bellcaire es va traslladar a l’Avinguda del Paral·lel, al costat del Molino. En aquest nou emplaçament es va institucionalitzar el Mercat del Llibre d’Ocasió. El 1931 ja n’hi havia més de 300 parades dedicades al llibre, amb un gran èxit popular i el reconeixement de la intel·lectualitat de l’època. Va ser en aquest any quan es va crear la primera agrupació de paradistes, el primer objectiu de la qual fou l’especialització del mercat per a la venda exclusiva de llibres, donat que aquesta activitat havia desplaçat qualsevol altra.

El Setembre de 1934 va nèixer “El Nostre Butlletí”, que es presentava com a portaveu oficial de l’ agrupació i amb una reivindicació cada vegada més forta: la tornada al Mercat de Sant Antoni. Les inclemències climàtiques – el vent, la pluja-, que patien al Paral·lel, va portar a l’agrupació a sol·licitar a l’Ajuntament de Barcelona la possibilitat d’utilitzar les marquesines de Sant Antoni com a nou emplaçament del Mercat del Llibre d’Ocasió. Finalment, es va arribar a un acord amb l’Ayuntament el 1936, mitjançant el qual els paradistes s’instal·larien al Mercat de Sant Antoni, conegut aleshores com a Mercat del Padró. En aquest mateix lloc s’ha mantingut fins ara, amb una nova denominació: MERCAT DOMINICAL DE SANT ANTONI.

La història del Mercat del Llibre d’Ocasió és quelcom més. És, sobretot, la història dels nens i nenes que, amb il·lusió, donen les seves primeres passes en el món de la cultura i, al costat dels seus pares, s’acosten al Mercat, compren contes i còmics, canvien cromos repetits i aprenen a estimar els llibres. I, així, generació rera generació. Aquests mateixos infants, un cop adults, segueixen acostant-se al Mercat, i els contes es converteixen en llibres o, tal vegada, en col·lecció de segells, còmics o qualsevol altre producte cultural.

Uns quants dels actuals paradistes són néts dels primers feriants de Bellcaire. Durant el franquisme, molts paradistes varen desenvolupar un treball loable a favor de la llibertat d’ expressió, tot posant en perill la seva seguretat personal per recollir, comprar i vendre d’amagat aquells llibres que estaven prohibits per la dictadura.

El Mercat Dominical de Sant Antoni és una fira especialitzada en un determinat tipus de productes culturals. Només s’hi permet la venda en suport paper, magnètic o videojocs. Hi han estat assidus intel·lectuals com Guimerà, Pedro Pons, Rusiñol, Pedrolo, Tísner, Candel, Moix, Monzó, etc.; destacats representants del món de la cançó, de l’ espectacle i de la política, tals como Gurruchaga, Pasqual Maragall, Mario Cabré, Joan Manuel Serrat, Nina, Màgic Andreu, Gila, Puigcorbé, Nazario; i, ocasionalment, alguna estrella del cinema com Úrsula Andrews, acompanyada per Fabio Testi, o el director de fotografia, Néstor Almendros.

El Mercat Dominical de Sant Antoni ha esdevingut una petita joia de Barcelona, única al món. Amb paraules de Tísner, “parlem molt sovint de com cal fer sortir la cultura al carrer. El nostre mercat de llibres demostra com nosaltres ja ho practiquem des de fa anys…”. Es tracta de la fira d’aquestes característiques més gran del món; aquest mercat configura una oferta única a la ciutat i és visitat cada diumenge per més de 15.000 persones.

A.M.E.L.I.F.I.L.